Présentation du Velay

Le Velay est une ancienne province française située au sud-est du Massif central. Il correspond à l’ancien territoire gaulois des Vellavi que mentionne Jules César ou des Velauni qui apparaissent sur les cartes de Ptolémée. Ses limites naturelles sont bien délimitées par le relief et les cours d’eau.

Le comté épiscopal du Velay fut longtemps rattaché à l’ancien Languedoc royal dont il constituait l’état le plus septentrional1. Il forme aujourd’hui les deux tiers est du département de la Haute-Loire (région Auvergne-Rhône-Alpes).

Les habitants du Velay sont appelés les « Vellaves » mais aussi les « Velauniens » (Velauniennes) ou les « Velaisiens » (Velaisiennes).

La ville principale est le Puy-en-Velay.

  • Le Velay forme avec le Vivarais l’est du Massif central, entre la vallée de l’Allier à l’ouest et la ligne de partage des eaux de la Loire et du Rhône. C’est une région de moyenne montagne dont le point le plus élevé est le Puei Vuei, sommet des Monts du Mézenc, à 1 754 m.
  • Le relief du Velay s’articule autour du massif du Meygal (1 436 m) qui constitue le centre du pays. Il comprend : À l’est et au nord-est, le plateau granitique et le versant occidental de la chaîne des Boutières. Au sud, le plateau basaltique du Mézenc formant avec le Meygal l’ensemble géologique volcanique dit du Velay oriental.
  • À l’ouest et au sud-ouest, le bassin du Puy-en-Velay et le plateau volcanique du Velay occidental, surmonté de la longue chaîne du Devès (1 423 m).
  • Au nord, le plateau granitique de Craponne-sur-Arzon. Le relief du plateau est interrompu par des vallées profondes, notamment celles de la Loire, du Lignon du Velay ou de la Dunières. Sur le plan historique, on distinguait jusqu’à la Révolution française deux subdivisions principales de part et d’autre du massif du Meygal : le Velay decà-les-bois, dominé par la ville du Puy,
  • Au sud-ouest ; le Velay delà-les-bois, dominé par les villes de Monistrol et Yssingeaux,
  • Au nord-est ; Le Velay est entouré par les régions naturelles suivantes : Au sud ouest par la Margeride
  • À l’ouest par le Brivadois
  • Au nord par le Livradois et le Forez
  • À l’est par le Haut-Vivarais
  • Au sud-est par les Boutières

Saint-Maurice-de-Roche, panorama vers les Monts du Velay